История Могилева :: Магдебургское право

 28 января 1577 Могилёв получил право на самоуправление - магдебургское право. Мещане освобождались от подсудности королевских чиновников. Власть в городе перешла в руки магистрата (рады), состоявшего из бурмистров, «радцев» (советников), «лавников» (заседателей) «инших особ урядовых». До 1636 магистрат избирался в двух, а затем в пяти составах (сменах), каждый из которых на протяжении 1 года управлял городом. Во главе городского управления стоял войт, назначавшийся королём пожизненно из числа крупных феодалов.

До середины XVII в. могилёвские войты не проживали в городе, появлялись в нём лишь изредка, всеми делами в городе ведали их заместители - лентвойты, которые до 1580 назначались войтами, а затем стали избираться горожанами. В 1588 городские массы Могилёва добились создания при магистрате контрольно-совещательного органа из 12 «присяглых посполитых», избиравшихся ежегодно из числа горожан.

«Посполитые» обязаны были следить за правильным использованием городских средств, вместе с магистратом участвовать в решении различных вопросов жизни города. С предоставлением магдебургского права Могилёву разрешили построить ратушу, ему был пожалован герб: на голубом поле каменная башня. Город получил право на 2 ярмарки в год.

С постройкой ратуши связан исторический анекдот. Когда ее построили в первый раз, задние рухнуло во время празднования окончания строительства. Ратушу построили снова - на этот раз башня оказалась кривой. Пришлось разрушать и перестраивать, был издан специальный указ, чтобы строители до конца работ не употребляли спиртного и не подходили к кабакам и корчмам на пушечный выстрел.

Ратуша была одним из красивейших зданий города, стала символом Могилева. В настоящее время намечено восстановление ратуши к 2006 году.

К началу XVII в. город стал одним из крупнейших ремесленно-торговых центров Белоруссии, к середине столетия - и всего Великого княжества Литовского.

В 1580 в результате боевых действий между русскими и польско-литовскими войсками в ходе Ливонской войны 1558-1583 Могилёв подвергся большому разорению, значительная часть домов была сожжена. Понеся крупные потери, русские войска вынуждены были отойти от города.